La hormigas podrían salvar al planeta del calentamiento global

En primer lugar, aclaramos que el título que acaba de leer no fué el producto del error del editor, por increíble que parezca, las hormigas tienen la clave para revertir el efecto invernadero y nos ofrecen una esperanza para detener el creciente calentamiento global que podría llevar a su extinción a nuestra especie.

Y esque, cuando pensamos en soluciones para ayudar al planeta a evitar el inminente desatre ecológico, el último lugar que se nos ocurriría es un «insignificante» nido de hormigas, sin embargo allí podría estar la clave.

De acuerdo con un nuevo estudio a largo plazo, las hormigas contribuyeron al enfriamiento del clima terrestre conforme crecieron en número, convirtiéndose en los agentes climáticos biológicos más poderosos del planeta.

El geólogo Ronald Dorn, de la Universidad Estatal de California, descubrió que ciertas especies de estos insectos transforman algunos minerales de la tierra para segregar carbonato de calcio, mejor conocido como piedra caliza. En el proceso, eliminan una diminuta cantidad de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, de la atmósfera, el cual queda atrapado dentro de la piedra.

La creación de piedra caliza por medio de este proceso que realizan las hormigas es una versión a pequeña escala del proceso de refrigeración masiva que tiene lugar en los océanos, conocido como secuestro de carbono. Los depósitos marinos de piedra caliza contienen más carbono almacenado del que está presente en la atmósfera hoy en día.

El experimento concluyó que las hormigas decomponen los minerales 50 a 300 veces más rápido que la arena depositada sobre el suelo intacto, ya que acumulan piedra caliza dentro de sus hormigueros.

El proceso por medio del cual ocurre esta transformación aún es desconocido, sin embargo, se sabe que pequeñas cantidades de dióxido de carbono quedan atrapadas en la roca.

Desde que comenzaron a expandirse hace 65 millones de años las hormigas han eliminado cantidades significativas de dióxido de carbono de la atmósfera.

Sin embargo, algo mas prometedor aún, esque los científicos ya están trabajando en un método para poder replicar este proceso a gran escala, y de conseguirlo, esta sería una solución real para eliminar grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera de la Tierra, pudiendo revertir el temido calentamiento global en un período de riempo relativamente corto.

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